Actrice & Theatermaakster Nicky de Jong: ‘Nick is er geweest en mocht er zijn’ Nick de Jong was al jaren te zien in vele reclames, theaterprogramma’s en goochelshows, maar daar komt nu een ‘kleine’ verandering in. Nick is nu Nicky. ‘Aan mijn persoonlijkheid is niets veranderd. Ik kan nu gewoon meer mijzelf zijn.’

Nicky staat nooit stil en is altijd druk in de weer. Om rond te kunnen komen van haar optredens moet ze hard werken, maar dat vind ze niet erg. ‘De shows kosten veel voorbereiding, maar ik haal er veel voldoening uit.’ Ze is een beetje zenuwachtig, want ze kan ieder moment een telefoontje verwachten van het ziekenhuis. ‘Ik ben nu op het punt in mijn transitie dat ik wil gaan starten met de hormonen.’ Jammer genoeg zijn alle artsen die ze tot dusver heeft benaderd al over hun budget heen voor dit jaar. Het blijft dus nog even spannend of deze arts haar wel kan behandelen, maar ze hoopt dat ze straks het verlossende belletje krijgt en mag gaan starten met de hormonen.

Ook Nicky merkt dat de transgenderzorg in Nederland niet vlekkeloos verloopt. Met de verwijzing van haar huisarts zou het nog minstens twee jaar duren voordat ze kon beginnen aan haar eerste gesprek bij het UMC in Amsterdam. ‘Ik wist heel zeker wat ik wilde en was niet bereid zo lang te wachten.’ Ze ging op onderzoek en kwam uit bij een genderteam dat zich bevindt in het buitenland. Na twee weken wachten had ze al haar eerste gesprek. ‘De meeste van mijn gesprekken gaan via Skype en kan zelf de artsen uitkiezen die mij de komende tijd gaan behandelen.’

Op de planken
Nicky begint haar acteercarrière op haar zevende. Ze gaat naar de theaterschool in Purmerend en volgt daarnaast ook lessen op de middelbare school. ‘Het mooie van de theaterschool was dat het niet uitmaakt of je dik, dun of lelijk was. Iedereen was gelijk en iedereen was daar normaal. Ik heb daar nooit stilgestaan dat ik niet mijzelf zou zijn.’ Toen Nicky weer terug ging naar de middelbare school merkte ze een groot verschil in de omgang met elkaar. ‘Daar zat iedereen duidelijk in hokjes verdeelt. Het was vooral hier dat ik begon te twijfelen over wie ik nou eigenlijk ben.’ Nicky heeft altijd al vrouwelijke trekjes en krijgt van haar leeftijdsgenoten als snel de stempel homo afgedrukt, maar uiteindelijk komt ze erachter dat ze dat niet is.

Zo begint voor Nicky een zoektocht naar haar ware ik en begint ze binnenshuis langzamerhand aan het transformatie. ‘Mijn vriendin hielp mij bij het opmaken en het uitzoeken van vrouwenkleding.’ De keuze om door te leven te gaan als vrouw komt tien jaar later. Op 1 mei van dit jaar vertelt Nicky aan haar vriendin dat ze in transitie wil. Bij haar vriendin viel meteen het kwartje, en was mega trots! De enige vraag voor haar was of Nicky nog bij haar wou blijven. Maar Nicky had die zelfde vraag voor haar vriendin. Ze staat volledig achter de keuze van Nicky, en ze zijn alleen nog maar meer van elkaar gaan houden. Wanneer Nicky het vertelt aan haar familie en vrienden zijn zij ook niet erg verbaast. ‘Het was voor mij geen verrassing’, reageerde één van haar collega’s.

Als Nick had Nicky de afgelopen jaren een behoorlijk repertoire aan karakters die ze acteerde. Zo speelde ze de ongemakkelijke fotograaf Frederik Jan van Gisteren, het levende kabouter standbeeld en de magische professor Hector. Stuk voor stuk mannelijke karakters. ‘Ik heb nog getwijfeld om wel door te gaan met dezelfde personages, maar ik vind dat het wel tijd is voor wat verandering. Als mensen mij nu boeken, dan boeken ze Nicky.’

Als Nicky haar klanten verteld dat ze voortaan door het leven gaat als vrouw, reageren ze niet geschokt en kan ze al haar geplande voorstellingen gewoon doen. Nicky merkt ook weinig verschil wanneer ze weer op de planken staat. ‘Op het toneel kon ik altijd al mijzelf zijn. Nu kan ik dat alleen nog maar meer.’

Als Nicky tijdens één van haar shows bij de laatste tafel is aangekomen om haar goocheltruc te doen en zich voorstelt, krijgt ze een nare opmerking van één van de gasten. ‘Nicky met een pikkie, zeker.’ Al gauw draait Nicky de situatie om en maakt er een grapje van. ‘Het is asociale vraag, maar gelukkig ben ik erg open. Ik doe graag mijn transitieverhaal, maak er een paar grapjes bij en ondertussen doe ik een aantal goocheltrucs. Zo blijft de sfeer ook gezellig tijdens de show.’


Vloggen
Vanuit haar psychiater en de artsen krijgt Nicky vaak te horen dat ze op een unieke manier met haar transitie omgaat. Ze staat er ontzettend positief in en weet ook precies wat ze wel en niet wil. Ze besluit om haar transitie vast te leggen en begint een vlog. ‘Als veel mensen het gaan zien, dan is mijn doel bereikt. Dat ik door het delen van mijn transitie, andere daarmee kan helpen. Zo niet, dan heb ik nog leuke video’s voor later.’

Tegen het einde van het gesprek gaat plots de telefoon van Nicky over. ‘Het ziekenhuis!’ zegt ze opgewekt. Na een gesprek met de assistente haalt ze opgelucht adem. ‘Het ging over de hormoonbehandeling. Ik mag volgende week al langs komen om te kijken of ik bij hun binnenkort mag beginnen!’

Nicky kijkt positief terug op de jaren die zij heeft geleefd als Nick. ‘Nick is er geweest en mocht er ook zijn. Ik heb mij altijd welkom gevoeld in mijn omgeving.’ Het moment dat Nicky besloot om als vrouw door te leven te gaan, viel er een hele last van haar schouders. ‘Ik schermde mijn werkelijke ik af voor de buitenwereld, omdat het niet normaal was. Als het niet meer zou uitmaken wie je bent, wat je doet of wat je wel of niet draagt, dan zouden er ook geen ruzies en oorlog meer zijn. Dan is dat allemaal weg.’

Geschreven door Tom Roggen
Fotografie: Tom Roggen